1.20.2016

failureART

"We write to negotiate our own relationships with momentariness and permanence, to speak with the dead, to bring them back to life, or try to, and of course we always fail to bring them back, and we call that failure art."

-Tony Kushner 


1.16.2016

andWEaLLwokeUPinAcheckeredPast



and we all woke up in a checkered past 
wondering when where who stole what 
if all of it wrangled down tied up in insolvent 
debts and mucky insomniac dreams was so 
deficiently low in supply of vitamin d and e 
b-twelve c and fuck them all decomposed 
alphabets of sorrows draining our silent songs 
from afar just mentholated clouds of tiger balm sex 
essence on the ashes of our fingers then so limber
now just the reminder of the discomfort this ode
before awakening the ogre laid to rest never
in peace still breathing dissonant old useless pleas

 © om ulloa



AVecesLLeganCartas

way over Frida, la Kahlo, la pobrecita tarrudita, la talentosa bigotuda, la odiosa y necesitada, la inválida lacrimosa, la gran artista, la comunista ... but love her in-rapture love letters to Diego... tan feo, tan gordo, tan tin tan meshica y tal... ah, el amor fufú, if there was ever one... here, unten de cursimantequilla la tostada frida, y a comer... frida-kahlo-diary-love-letters @brainpickings

1.12.2016

ColoridoBIchoRaroEspacial

si algo nos hace sentir el peso de la viejitud que nos cae encima después de los 50, es la muerte de un padre y de nuestros ídolos musicales juveniles. 

acaba de morir David Bowie, personaje simbólico de varias generaciones. no soy gran fan de su música, salvo de algunas canciones clave que fueran fondo de momentos decisivos de mi vida, pero sí soy gran admiradora del personaje que creó, esa figura genial que abrió puertas a la auto-invención, creatividad y diversidad, proyectando gran impacto en muchos. Bowie fue puro siglo 20: industrial, superficial, espacial, comercial, sexual, genial... todo a la vez. 

de las ironías de la vida, Ziggy Bowie llegó a la mía de 11 años de la mano de mi hermano --hoy conservador republicano, entonces hippie-wanna-be amante del rock. vivíamos de paso en Madrid nuestra interrumpida adolescencia caribeña y alguien le prestó un tocadiscos, suceso singular. no había dinero y nuestra familia se mudaba de un apartamento pobretón y mal amueblado a otro, donde nunca había televisores ni tocadiscos... a veces ni calefacción. como consuelo, hallábamos maltratados radios y libros, clásicos e historietas amarillentas dejados atrás por estudiantes antifranquistas. 

corría agosto del 69 del siglo de las luces intermitentes cuando un ser humano pisó la Luna, pero ya, apenas un mes antes Bowie se había autodeclarado colorido bicho raro espacial con su canción "Space Oddity", empezando así a romper con el imperante machismo del movimiento rock sesentero y anunciando el glam/glitter/punk por venir, entre otras sacudidas y gozaderas musicales. mi hermano, quinceañero y fan de Hendrix, Janis, los Stones y Clapton, se apareció un día con ese single de Bowie junto con long plays del trío Los Panchos y Javier Solís, y varios 45rpm de los Beatles y los Stones junto con el tocadiscos prestado. 

hacía un mes habíamos ido a visitar un tío en Algeciras, al sur, que vivía casi enfrente de Gibraltar, y donde yo, hurgando entre sus discos, había descubierto a Nat King Cole en español, Pérez Prado, Los Panchos y Xavier Cugat a la vez que captaba estaciones radiales británicas del Peñón, donde tocaban de todo, sin la parcial censura de España y antes en Cuba (sí, porque no se debe olvidar --ahora que todo cambia sin cambiar nada-- que los Beatles, Stones, etc., estuvieron prohibidos, junto al pelo largo y facial para los hombres jóvenes, en la Cuba de los 60, aun siendo la supuesta "revolución de los barbudos" inspiración de aquellos músicos pelilargos, idealistas y foráneos... perennes rebels, rebels…). 

así, esos días extraordinarios en el sur andaluz me la pasaba escuchando rock en inglés en su magnífica estridencia, además del repertorio popular de la cadena SER y las estrellas pop hispanas, francesas e italianas del momento. luego, esa mezcla musical de radio, la revista musical Mundo Joven y los discos prestados que trajo mi hermano con el tocadiscos portátil se convirtieron en música de fondo de mis años en Madrid, ciudad encantada pero nunca mía, como todas las que estaban por venir. 

por eso, cuando escuchaba a Bowie (Here am I floating / round my tin can / Far above the Moon / Planet Earth is blue / And there's nothing I can do) en aquel momento clave de mi vida, me iba con él… una y otra vez. yo también era otro colorido bicho raro espacial, mirándome desde afuera, impotente dentro de mi rodante lata vacía del planeta Tierra. 

om ulloa also @ElBeisMan

spaceOddity

1.07.2016

ourSuperMANinHavana

Superman of Havana @Roads and Kingdoms

This is the story of Superman of Havana ... a once-legendary figure with 18 inches of manhood. Superman was the star attraction of the notorious Shanghai Theater -- "the best of all the sex shows," according to a journalist who visited Havana in the 1950s. He enchanted Marlon Brando, inspired Graham Greene, and was fictionalized in The Godfather Part II. When the revolution came, Superman vanished without a trace ...

In the American imagination, Cuba has always been exoticized as the hot, humid, sexy, torrid whorehouse of the Caribbean. It was an identity imposed upon the people, much like Castro imposed a national identity of brothers-in-arms socialists. In the years to come, how will Cubans get beyond these two notions of itself, both of which are too easy, too simplistic, and develop a new identity for the 21st Century? Will Cubans be defined on American terms, on Castro’s, or on their own?

1.05.2016

whOWnSher:::Vivian Maier@China

ah, the Vivian Maier  phenomenon... it keeps growing, merging deeper into that gray status of "it's complicated" as she no longer has a voice, just her images, floating up for grabs... and interpretations.

my friend, photographer and Northwestern University professor Pamela Bannos (at left during her participation this past month in the conference 
China - Moment of Vivian Maier at Shandong University of Art and Design) has researched Maier at length, as she is in the process of writing a book about Maier with a working title of Vivian Maier Project. as explained by Bannos in multiple articles and interviews, her intention is to tell the story of this mystery woman as a dedicated photographer, whose previously unknown and very numerous photographs have, without doubt, earned her a posthumous reputation as perhaps one of the most accomplished street photographers of the 20th century.

through new findings in her research, newfound family links, etc., Bannos intents to show that Maier was indeed a passioned, disciplined photographer who happened to earn her living as a nanny, not the other way around, which has been the norm accepted until now... that she was just a nanny whose hobby was photography.


this link is an informative Rivet Radio interview of Pamela Bannos: Who owns late photographer Vivian Maier's work?  

en español

1.03.2016

reencuéntrOMe



instalación de Nathan Coley, París
háblame, Alexandre Arrechea


...y se acabó, otro año. simbólico, como todo en nuestro juego de vida y muerte, las pérdidas enormes el resultado constante. sí, que se vaya. como todo lo demás. 

SIGUE...